Song Of The Day: Art Of Fighting – Luna Low

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Australian Songs #11: Parallel Lions

Se mi venisse chiesto di scegliere la band del decennio che va a chiudersi indicherei senza ombra di dubbio gli Art Of Fighting. Per un semplice motivo: ho ascoltato i tre album realizzati dalla band australiana (“Wires”, “Second Storey”, “Runaways”) migliaia e migliaia di volte, fino quasi allo sfinimento, imparando a memoria ogni singolo passaggio e tutti i testi (una curiosità: nel 2001 già dichiaravo il mio amore agli Art Of Fighting, troverete qui la mia recensione di “Wires”).
Il futuro degli Art Of Fighting, però, appare al momento incerto; gli ultimi segnali di vita sono arrivati l’anno scorso, grazie alla realizzazione della colonna sonora originale del film Ten Empty. Il gruppo poi si è preso una pausa, la cui durata è indefinita. Nel frattempo, tuttavia, il cantante e chitarrista della band, Ollie Browne, ha dato vita ad un nuovo gruppo – i Parallel Lions – insieme a Hamish Michael (chitarra, tastiere, computer) e Sam Bates (batteria). Il trio ha pubblicato, la settimana scorsa, il proprio album d’esordio “Holding Patterns” (Bird Music), prodotto da Tim Whitten (già produttore di tutti gli album degli Art Of Fighting).
Chi sente la mancanza degli Art Of Fighting può tuffarsi dolcemente nell’ascolto dell’album e non ne rimarrà deluso. Ollie Browne è un songwriter di razza, la sua Telecaster ha un suono inconfondibile e la sua voce è capace di far commuovere anche i sassi. Potrete imbattervi in canzoni che ricordano da vicino i brani migliori scritti dagli Art Of Fighting (“Living On The Edges Of The World”), troverete gemme acustiche, solo voce (e che voce!) e chitarra (“A Song With An Ending”), brani pop con timidi inserti elettronici (“Separated”), melodie senza tempo con sottofondo di archi e testi meravigliosamente poetici (“Taste Of Your Heart”).
Il 2009 sta per finire e io ho appena trovato un album che sarà in ballottaggio con “Notes To An Absent Lover” di Barzin per essere il mio disco dell’anno.

MP3 Parallel LionsSeparated

MP3 Parallel Lions – Hereafter

MySpace: Parallel Lions

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Great albums of the past: Art Of Fighting – Second Storey

Art Of Fighting’s second full-length, Second Storey (Trifekta/2004), made me think of The God Machine’s Scenes From The Second Storey, but actually the title comes from an obscure Japanese video game, Star Ocean: the Second Story. That should be no surprise, since the band itself is named after a video game. You might expect something funny or at least entertaining from this Melbourne-based quartet, but Art Of Fighting explore the darker sides of human emotion, and this is not an appropriate soundtrack to your favorite video games. Based around the songwriting talent and wonderful vocals of Ollie Browne, Art Of Fighting create music that is epic and inspiring.
Album opener and first single “Along The Run” sets the tone for the release brilliantly, with the soft sound of guitars, strings, and piano and the awareness of a love long gone: “And every minute I spent with you / another minute that I could use / to show why our time was done”.
“Your Easy Part” is that kind of pop song that won’t easily leave your mind after just one listen, and at the end of the song you’re left wondering why such good songs can’t make it to the top of international charts, but then you realize we all live in a cruel world. “Break for Me” flows along at a slow pace like Red House Painters’ songs used to do. It’s a dramatically intense and deep track, with the standout lyrics, “now that all the many ways that you occupy your days / have left you without hope / you’re caught between the way and not knowing the way.”
“Busted, Broken, Forgotten,” “Real Time,” and “Heart Translation” feature Browne’s melancholic and heartbreaking voice over sparsely strummed guitars, beautifully arranged strings, and gentle drums. “Two Rivers” starts quietly and showcases the slow-core grandeur of the Australian four-piece before suddenly bursting into a furious rage with powerful guitars and drums that slowly return to their most comfortable soft and mellow sounds. “Where Trouble Lived” features bassist Peggy Frew on vocals, and her sweet voice adds a different feel to this incredibly well-crafted pop song.
“Sing Song” started life as a weird kind of hip-hop looped trance-like song in its initial demo (!!!) and captures the intensity and dynamic range of Art of Fighting. Luckily there’s nothing left of that hip-hop flavor, yet the song is different from the others on Second Storey and is reminiscent of the best rock ballads that Buffalo Tom wrote in the mid-90s. “Come Round & Show Me” is the climax of this wonderful album: the song shines with melodic and soft guitars, a perfect and subtle rhythmic session, and the gorgeous voice of Ollie Browne, who never sounded so desperate and suffering. This may well be the best song written by Art Of Fighting to date.
What makes Art of Fighting and their music so unique and amazing is the way these guys succeed in being so heartfelt and melancholic yet so incredibly melodic. I have played this album to death, and hopefully you will do the same!

MP3 Art Of FightingCome Round & Show Me

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Gli Art Of Fighting hanno realizzato la colonna sonora originale di un film appena uscito nelle sale australiane e intitolato “Ten Empy“.
La colonna sonora è disponibile su iTunes e si compone di 10 brani inediti, tutti strumentali, degli Art Of Fighting, più il brano già edito “Break For Me” (tratto dal album “Second Storey”).
Un antipasto succoso per tutti coloro che attendono l’uscita del nuovo album della band di Melbourne, anche se devo ammettere che ogni volta che ascolto i brani di questa colonna sonora (ottimi, sia chiaro) mi aspetto sempre che la voce meravigliosa di Ollie Browne prima o poi salti fuori.

Compra “Ten Empty (original soundtrack)”: iTunes
Guarda il trailer del film: Ten Empty

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